ALFRED BIRNEY

Auteur

Alfred Birney

Alfred Birney is bekend van zijn moderne klassieker De tolk van Java, een roman uit 2016. De schrijver is een nazaat van een Indische plantersfamilie. Zijn vader was afkomstig uit Surabaya en had Nederlandse, Oost-Javaanse, Chinese en Schotse wortels, vandaar de Angelsaksische achternaam. Zijn moeder was een Nederlandse. Veelvuldig terugkerende thema’s in zijn literaire werk zijn vervreemding van familie, voortdurend raadselen in verband hiermee oplossen en het onvermogen tot identificatie met moederland of vaderland.

 

Birney schreef romans, novellen, verhalen, columns, essays, kritieken, toneelteksten, hoorspelen, journalistiek werk, didactisch materiaal over gitaarmuziek; hij hield een weblog bij en een dagboek onder de naam Meneer B. De stijl in zijn romans, novellen en verhalen is aanvankelijk wisselend associatief, belevend, vertellend, dromerig, fijnzinnig en melancholisch, maar in zijn latere werk, zijn columns, essays, kritieken en jongste romans is de schrijver harder, hilarisch, sarcastisch, ironisch, satirisch en humoristisch.

 

Na dertig jaar schrijven voor een select publiek brak Birney door bij het grote publiek met zijn bestseller De tolk van Java. Het boek werd de literaire sensatie van 2017 toen het werd bekroond met zowel de Henriëtte Roland Holst-prijs als de Libris Literatuur Prijs. Er zijn 130.000 exemplaren van het boek verkocht en vijf jaar na verschijning beleeft het nog altijd herdrukken. Vertaalrechten van het boek gingen naar Engeland, Indonesië en Italië. Een succesvolle toneelbewerking ging in de winter van 2019 – 2020 langs vijftig podia het land door; een reprise bleef uit wegens de coronacrisis.

 

Voor Niemand Bleef. Dagboek van Meneer B. 2005 – 2011 uit 2019 werd hem in 2020 de Littéraire Witte Prijs toegekend. Op 15 augustus 2021 was Birney zomergast bij VPRO Zomergasten.

Bibliografie:

Tamara’s lunapark, roman: 1987

Bewegingen van heimwee, roman: 1989

Vogels rond een vrouw, roman: 1991

De onschuld van een vis, roman: 1995

Sonatine voor zes vrouwen, roman: 1996

Oost-Indische inkt. 400 jaar Indië in de Nederlandse letteren, bloemlezing: 1998

Fantasia, verhalen: 1999

Het verloren lied, roman: 2000

Yournael van Cyberney, postkoloniaal jaarboek: 2001

Rivier de Lossie, novelle: 2009

Rivier de IJssel, novelle: 2010

Rivier de Brantas, novelle: 2011

De dubieuzen, essay: 2012

De tolk van Java, roman: 2016

Niemand Bleef. Dagboek van Meneer B. 2005 – 2011, dagboek: 2019

In de wacht, roman: 2020