Auteur


Alfred Birney is een nazaat van een roemruchtige plantersfamilie. Zijn vader was afkomstig uit Surabaya en had Nederlandse, Oost-Javaanse, Chinese en Schotse wortels, vandaar de Angelsaksische achternaam. Zijn moeder was een Nederlandse. Veelvuldig terugkerende thema’s in zijn literaire werk zijn vervreemding van familie, voortdurend raadselen in verband hiermee oplossen en het onvermogen tot identificatie met moederland of vaderland.

Hij publiceerde romans, novellen, verhalen, columns, essays, kritieken, toneelteksten, journalistiek werk en didactisch materiaal over gitaarmuziek. De stijl in zijn vroege romans, novellen en verhalen is associatief, belevend, vertellend, dromerig en subtiel, maar in zijn latere columns, essays en kritieken is de schrijver harder, hilarisch, sarcastisch, ironisch, sardonisch en humoristisch.

Al zijn postkoloniale thema’s komen samen in zijn roman De tolk van Java. Het boek verscheen in maart 2016 en werd de literaire sensatie van 2017. Het werd bekroond met de Henriëtte Roland Holst-prijs 2017 en won de Libris Literatuur Prijs 2017. Voor Niemand bleef. Dagboek van Meneer B. 2005-2011 in de Privédomeinreeks werd hem de Littéraire Witte Prijs 2020 toegekend. Op de eerste dag van de lockdown in 2020 verscheen zijn roman In de wacht, waarin hij de pandemie voorspelde.