Alfred Birney

X-files van de Apachen

Gepubliceerd (Geüpdatet: ) in Columns. Tags: , , .

alfred birney De verhalen over Nederlands-Indië die mijn vader me vroeger vertelde, stonden niet alleen bol van de jacht op wilde zwijnen, toeren op de Harley Davidson of kattenkwaad uithalen in de kampong, zoals in de vertelsels van Tjalie Robinson. Ook hocus-pocus, wonderlijke gebeurtenissen en vervloekingen waren veel terugkerende motieven. Nou komen vervloekingen voor in alle culturen over de hele wereld. Alleen de bijbel al is een groot kookboek van vervloekingen. Ook de Apachen kennen hun vervloekingen. De bekendste is geadresseerd aan een rijtje presidenten van Amerika. Een of ander opperhoofd van een Apachestam zou een vloek hebben uitgesproken over de ‘blanke baas’ van de kolonisten. De werking begon in 1840. Sindsdien zijn zeven hoofden van het Witte Huis tijdens hun ambtsperiode gestorven. Het gaat om presidenten die zijn gekozen tijdens het samenvallen van de planeten Jupiter en Saturnus, een stand die eens in de twintig jaar voorkomt. Het eerste slachtoffer van de Apachenvloek was William Harrison. Hij werd gekozen in 1840 en stierf, amper een maand aan de macht, in de lente van 1841 aan een longontsteking. Abraham Lincoln, de geliefdste president tot nu toe, gekozen in 1860, werd in de lente van 1865 in een theater doodgeschoten door een acteur die de slavernij aanhing. James Garfield, aan de macht gekomen in 1880, werd in de zomer van 1881 op het treinstation van Pennsylvania neergeschoten door een advocaat, wie een baantje als consul was geweigerd. William McKinley, herkozen in 1900, werd aan het einde van de zomer in 1901 door de kogels van een ‘anarchist’ geveld. Warren Harding, gekozen in 1920, stierf in de zomer van 1923 plotseling aan een trombose, enigszins verdacht, al had hij een zwak hart. Franklin Roosevelt, liefst viermaal tot president gekozen, onder meer in 1940, stierf aan een hersenbloeding in de lente van 1945. Het laatste slachtoffer van de vloek was John F. Kennedy, gekozen in 1960. De aanslag op hem in de herfst van 1963 is nu nog een hot issue. De president die twintig jaar later werd gekozen, dus in 1980, was Ronald Reagan. Hij ontsnapte ternauwernood aan een moordaanslag in de lente van 1981. Veel indianen zien hierin het bewijs dat de vloek is ‘opgeheven’. Maar afstammelingen van het Apacheopperhoofd dat de vloek uitsprak, willen dat pas geloven indien George Bush jr., gekozen in 2000, niet in het harnas sterft. Mijn vader zou zeggen: een vloek strekt zich uit tot in het zevende geslacht. Tot en met Kennedy dus. Misschien bedoelen de afstammelingen van het Apacheopperhoofd ook wel te zeggen dat als Bush echt groot wil worden, hij terstond aftreedt. Uit eerbetoon aan de Apachen. Kijk, tegen zo’n zegen kan geen vloek op.

Haagsche Courant, vrijdag 12 december 2003