I now inform you

alfred birney Feitelijk bleef de minister van informatie met zijn baret en het slimme brilletje op zijn neus altijd geloofwaardig, ook wanneer hij dat niet meer was. Een topact dus. The Republican Guard is in full control werd een mantra in een spookdoctrine met een afwezige dictator. Intussen denderden de tanks ongehinderd door de straten van Bagdad. Don’t believe them, we will cut them into pieces! riep Saeed al-Sahaf desgevraagd tijdens zijn ‘ochtendshow’. Intussen maaiden de Amerikanen duizenden Irakese soldaten van het slagveld. Al-Sahaf, met zijn charmante accent, herhaalde een van zijn gevleugelde mantra’s, toen alle luchtafweer in Bagdad al was lamgelegd: My feelings – as usual – we will slaughter them all! As usual… Zagen we geen ironisch lachje rond zijn mondhoek verschijnen? Hij kon mooi gebaren en kwam het best tot zijn recht wanneer hij bijkans verzoop achter een batterij microfoons behangen met labels van televisiestations. Hij zou populairder worden dan Bush. Al-Sahaf droeg een uniform en bevond zich in het oorlogsgewoel. Bush ging doodleuk in zijn weekendkloffie naar zijn buitenverblijf, terwijl Amerikaanse teenagers de woestijn in werden gestuurd. Het enige dat Bush niet vergat waren de antieke oneliners die hij van zijn papa heeft geleerd: We will prevail! May God bless America. Al-Sahaf pareerde: God will roast their stomachs in hell! Het klinkt oneerbiedig, maar Al-Sahaf maakte die afschuwelijke oorlogsberichtgeving nog een beetje leuk. Op een ochtend verschijnt hij zonder bril op te televisie en leest een tekst van Saddam voor van een ONBESCHREVEN blad papier. Daar kan zelfs Don Quichot niet tegenop. Al-Sahaf kreeg zelfs fans onder de grootste patriotten in Amerika. Een fansite kreeg zoveel bezoekers dat de server van de provider in no time plat ging. Op identiteit.pagina.nl vind je onder het kopje actueel een link naar een koddige rap van de populaire minister. Het is een mix van malicieuze uitspraken van ‘Comical Ali’ op een melodie van Quincy Jones. Zijn mooiste uitspraak I now inform you that you are too far away from reality staat er helaas niet op. Dit absolute toppunt van omkering van de feiten kan alleen worden overtroffen door Al-Sahaf zelf. Maar niet als hij dood is. Hij zit niet in het bizarre kaartspel dat de Amerikanen hebben vervaardigd van de 52 meest gezochte Iraki’s. Houden de Amerikanen hem als clown gevangen voor het avondcabaret in de officiersmess? Konden we hem maar naar Nederland halen. Ons B.-kabinet numero II kan straks zo’n mannetje wel gebruiken als ze met draconische bezuinigingen aan komen zetten. Dan krijgen wij van Al-Sahaf te horen dat het goed gaat met de economie, terwijl er duizenden ontslagen vallen. En dat de pers geen enkele realiteitszin heeft. Klinkt leuker dan dat gebalk van die stuurse ezel die wat scharrelt met een blondje en intussen al maanden bezig is met zijn hoeven een blik zalm open te trekken.

Alfred Birney / Haagsche Courant, vrijdag 18 april 2003