Blacklisting

alfred birney De meest gestelde vraag in de afgelopen weken op Java: ‘Was u niet bang om te komen?’ Een journaliste opende haar interview met de woorden: ‘Het verheugt me dat u ondanks de commotie rond de Bali-bombing toch bent gekomen.’ Op een podium in Semarang opende de gespreksleider schalks de discussie rond mijn roman als volgt: ‘Wij heten de schrijver Alfred Birney van harte welkom en hopen dat hij zich een beetje senang voelt met al die bommeldingen om zich heen.’ Waarop de zaal dubbel lag van het lachen. De grappen rond bommeldingen waren niet van de lucht, want ja, sommige waren zo idioot dat je ze onmogelijk serieus kon nemen. Zoals: ‘Vannacht om twaalf uur zal in Toko Oen een bom afgaan vanwege te veel ketjap over de gurami.’ Waar onrust heerst, steekt humor de kop op. Nou wordt die onrust eerder aangewakkerd door de negatieve reisadviezen uit het Westen dan door de angst voor een volgende bomaanslag. Geen toeristen: armoede. Hotelpersoneel staart lege eetzalen in. Een enkele student waagt zich voorzichtig aan kritiek op het dominante Westen. Vooraanstaande schrijvers en intellectuelen laten zich duidelijker horen: Amerika sloot na de aanslag op 11 september verleden jaar het luchtruim, maar heeft zichzelf nooit tot onveilig gebied verklaard. Amerika verklaarde de rest van de wereld tot onveilig gebied, bepaald voor Amerikanen, tot aan Den Haag toe. Inderdaad kent ook Europa terreur, weet de Indonesiër. Rusland ligt er niet ver vandaan. Tsjetsjenen voeren hun ‘new war’ in Moskou. Intussen schijnt op Java de zon.

Haagsche Courant, woensdag 6 november 2002