Beschaving

De Tjechische schrijver Milan Kundera beweerde ooit dat de Italianen de overige Europeanen in intellectueel en cultureel opzicht overtreffen. Gamba en Marinello in de Spuistraat werden opeens opvallend populair bij de snobs. Berlusconi, als eigenaar van AC Milan, vond de Hollanders weer superieur met hun voetbal. Sportief gezien hadden die het toch maar mooi voor elkaar met hun voormalige koloniën en hij trok zijn beurs op de voetbalslavenmarkt. Eenmaal als premier van Italië verklaarde Berlusconi de hele westerse beschaving superieur aan die van de islamitische landen. Maar een schijnheilig koor van Europese politieke leiders zong niet met hem mee en lispelde tegenover de Arabische Liga dat Haroen al-Rasjîds Duizend-en-een-nacht hen net zo lief was als Boccacio’s Decamerone. Nou, volgens mij is de Chinese beschaving superieur aan alle overige beschavingen op deze aardkloot. Weten onze politieke leiders wel dat archeologen ijzeren gebruiksvoorwerpen van duizenden jaren oud uit de Chinese bodem vissen, waar geen plekje roest aan zit? Dat de Chinezen al op schaatsen stonden voor de Batavieren ook maar een eitje konden koken? Dat de Chinezen het tweetallig stelsel waarop de computertechnologie draait al eeuwen terug in hun yin en yang-lijnen hebben vastgelegd? Dat spaghetti mislukte bami is uit het kookboek van Marco Polo? Dat de Chinezen wereldkampioen metselen zijn en hun muur door marsmannetjes wordt gebruikt als richtpunt voor hun vliegende schotels? Berlusconi weet dat en wil eigenlijk net zo groot worden als Tj’in: de eerste keizer van China.

Haagsche Courant, vrijdag 11 januari 2002