De onschuld van een vis

alfred birney Alfred Birney
De onschuld van vis

roman
Uitgeverij Contact
Amsterdam 1995
Paperback 192 blz. 12,5 x 20 cm
omslagontwerp Jos Peters
ISBN 90 254 1242 4 NUGI 300
Uitverkocht

Indringende roman rond het complexe verschijnsel van ‘de Indische vader’.

In deze roman voert Alfred Birney opnieuw de Indische vader op, ditmaal niet als slachtoffer van een complex koloniaal verleden maar als schuldige aan de verwoesting van zijn gezin. Eén van zijn zonen, Edu, wordt door zijn moeder op het verlaten huis afgestuurd wanneer de vader niet meer terugkeert van een reis naar zijn geboortegrond in Indonesië. De man is vermist; is hij dood? Zodra de verloren zoon het huis van zijn vader betreedt wordt hij met beladen voorwerpen uit zijn jeugd geconfronteerd. Ze roepen herinneringen op aan de man die na de onafhankelijkheidsstrijd in Nederlands-Indië naar Nederland kwam en ook daar het vechten niet kon laten: hij zette er een sportschool op en behandelde de leden van zijn gezin als de gevangenen die hij vroeger voor de Nederlanders in IndiÎ verhoorde. Zijn vissen had hij echter lief. Wanneer de zoon het aquarium uit zijn jeugd ontdekt, beginnen zijn herinneringen obsessieve vormen aan te nemen.

Door zijn ingetogen stijl, die godzijdank nergens nadrukkelijk mooi wil zijn, roept Birney een stille, bijna breekbare wereld op, die hij soepel en geleidelijk steeds een stukje verder voor de lezer ontsluit. – Groene Amsterdammer

Birney kan er zo over schrijven dat het leest als een thriller, in een stijl die hier en daar aan Bordewijk doet denken. – Trouw

Mijn waardering voor De onschuld van een vis, waarin op stilistisch knappe wijze een akelige, naargeestige, wrange en traumatische periode uit de koloniale geschiedenis van Nederland heel persoonlijk gestalte heeft gekregen. – De Morgen

radioNachtvluchten Uit een radioarchief van februari 2000, waarin Nelleke Rademaker met Alfred Birney spreekt over zijn roman De onschuld van een vis. Het interview zit in een mp3-bestand. Schuif de slider van de mediaplayer een uur door.